Los adverbios de frecuencia nos indican cada cuánto tiempo se produce la acción del verbo o con qué frecuencia sucede. Es importante conocerlos, saber utilizarlos y tener en cuenta sus peculiaridades. Es algo sencillo pero muy importante a la hora de comunicarnos.

Diferenciamos seis adverbios:

ALWAYS – SIEMPRE

You’re always complaining! (¡Siempre estás quejándote!).

USUALLY – NORMALMENTE

Winters in Edinburgh are usually very cold (Los inviernos en Edimburgo son normalmente muy fríos).

OFTEN – A MENUDO

It often snows in Edinburgh in winter (En Edimburgo suele nevar en invierno).

 

SOMETIMES – A VECES

-I sometimes work on Saturdays (A veces trabajo los sábados).

HARDLY EVER – CASI NUNCA

I’m very busy so I hardly ever have time to watch TV (Estoy muy liado, así que casi nunca tengo tiempo de ver la tele).

NEVER – NUNCA

I never buy CDs (Yo nunca compro CDs)

 

Los adverbios “never” y “hardly ever” tienen un significado negativo. Eso quiere decir que deben utilizarse con verbos afirmativos. Si el verbo estuviera en forma negativa, la oración contendría una doble negación, que no es posible en inglés:

Ahora ya no me compro nunca CD.
-I don’t never buy CDs nowadays. ✗
I never buy CDs nowadays. ✓

A simple vista podemos decir que estos adverbios de frecuencia van entre el sujeto y el verbo. NO ES ASÍ. Este es un error muy típico, que desde eDafes insistimos mucho en nuestras clases. Dependiendo del tipo de verbo que usemos en la oración, cambiará la posición del adverbio. Esto es debido a la pronunciación. Una persona que hable inglés con fluidez casi siempre contraerá tanto el verbo “to be” como los auxiliares (de modo que “You are late” se convierte en “You’re late”, “I have considered” pasa a ser “I’ve considered”, etc.). Si el adverbio estuviera situado antes del verbo “to be” o de los auxiliares interferiría con la contracción: por eso se coloca detrás de ellos. Veamos los tres casos posibles:

VERBO TO BE (Ser o estar). El adverbio va detrás del verbo.

You are always late (Siempre llegas tarde).

 

VERBOS AUXILIARES Y MODALES. El adverbio va detrás del verbo.

I can never remember his name! (¡Nunca me acuerdo de su nombre!).

 

RESTO DE VERBOS. El adverbio va antes del verbo.

I usally play football. (Yo normalmente juego al futbol)

 

Aunque hay reglas generales para colocar correctamente los adverbios de frecuencia en la oración, algunos de ellos pueden no respetarlas. Por ejemplo, cuando el hablante quiere enfatizar el adverbio, es habitual colocar este al principio (o incluso al final) de la frase; esto se da especialmente en adverbios que sugieren una frecuencia “media”, como “usually”, “often”, “sometimes”, etc. Observa la frase:

-I sometimes work on Saturdays (A veces trabajo los sábados).

Es una frase correcta, y sigue las reglas que hemos expuesto en el apartado anterior. Pero también se puede decir:

Sometimes, I work on Saturdays (en español, para enfatizar, podríamos usar la frase anterior pero con una entonación especial en “A veces”, o decir: Algunos sábados trabajo).

Al trasladar la palabra “sometimes” al principio de la frase se resalta que este hecho puede sorprender (quizá imaginábamos que el hablante siempre tenía los sábados libres).

 

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