La voz pasiva se utiliza para mostrar interés por la persona o cosa que es objeto de una acción, en lugar de quien hizo dicha acción.  Suele utilizarse en textos formales. Cambiarla a la voz activa, hará que lo que escribes resulte más claro y fácil de leer.

Si queremos decir quién o qué realiza la acción en una construcción en pasiva, empleamos la preposición «by». Cuando sabemos quién realizó la acción y el sujeto nos interesa, siempre es mejor optar por la voz activa.

  • The house was built in 1654 by my grandfather. La casa fue construida en 164 por mi abuelo. (= nos interesa la casa, no quién la construyó.) VOZ PASIVA
  • My grandfather built the house in 1654. Mi abuelo construyó la casa en 1654. VOZ ACTIVA

En ocasiones empleamos la voz pasiva porque desconocemos o no queremos mencionar quién realizó la acción. En los aeropuertos y lugares públicos, la voz pasiva es la más utilizada, así estás evitando asumir la responsabilidad. Sucede lo mismo en los letreros de normas:

  • My car has been stolen! Mi coche ha sido robado.
  • Your flight has been cancelled. Su vuelo ha sido cancelado
  • Smoking is not permitted. No se permite fumar.

 

¿CÓMO SE FORMA?

En inglés, como en español, la voz pasiva se forma con el verbo ‘to be‘ (ser) y el participio pasado:

                                              la forma apropiada del verbo «to be» + «past participle»

Afirmativa Negativa Interrogativa Interrogativa negativa
The house was built in 1899. The house wasn’t built in 1899. Was the house built in 1899? Wasn’t the house built in 1899?
These houses were built in 1899. These houses weren’t built in 1899. Were these houses built in 1899? Weren’t these houses built in 1899?

Veamos un ejemplo en cada tiempo verbal:

Tiempo verbal Ejemplo en pasiva
Present simple The film is directed by John Smith (La película está dirigida por John Smith).
Present continuous The film is being directed by John Smith (La película está siendo dirigida por John Smith).
Past simple The film was directed by John Smith (La película fue dirigida por John Smith).
Past continuous The film was being directed by John Smith (La película estaba siendo dirigida por John Smith).
Present perfect The film has been directed by John Smith (La película ha sido dirigida por John Smith).
Past perfect The film had been directed by John Smith (La película había sido dirigida por John Smith).
Future (will) The film will be directed by John Smith (La película será dirigida por John Smith).
Future (be going to) The film is going to be directed by John Smith (La película va a ser dirigida por John Smith).
Verbos modales The film should / might / must be directed by John Smith (La película debería / podría / debe ser dirigida por John Smith).

LA VOZ PASIVA CON INFINITIVOS. El infinitivo en la voz pasiva se emplea detrás de los verbos modales y de la mayoría de los verbos que normalmente van seguidos de infinitivo.

  • She wants to be invited to the party. Ella quiere ser invitada a la fiesta.

LA VOZ PASIVA CON EL GERUNDIO. El gerundio en la voz pasiva se utiliza después de las preposiciones y verbos que normalmente van seguidos de gerundio.

  • Most film stars hate being interviewed. La mayoría de las estrellas de cine odian ser entrevistadas.
  • Most film stars hate to be interviewed.

USO DE «TO BE BORN» «To be born» es una formación pasiva y suele emplearse en pasado. Sin embargo, en algunos casos, el presente o el futuro resultan apropiados.

  • I was born in 1976. Nací en 1976
  • Around 100 babies are born in this hospital every week. Alrededor de 100 bebés nacen en este hospital todas las semanas.
  • We don’t know on exactly which day the baby will be born. No sabemos exactamente qué día nacerá el bebé.

VERBOS MODALES.

La forma pasiva de los verbos modales se construye como en español. Aquí tienes un ejemplo:

Sujeto + can / must / should / … + infinitivo del verbo (sin to) => Sujeto + can / must / should /… + BE + Participio pasado del verbo

Ejemplos:

  • John must give Mary a book => John tiene que dar un libro a Mary
  • A book must be given to Mary by John (o Mary must be given a book (by John) )=> Un libro tiene que ser dado a Mary por John

En ocasiones, la voz pasiva se forma utilizando los verbos «to get» o «to have» en lugar del verbo «to be». Pero eso ya lo veremos para otra entrada de nuestro blog.

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